Una mirada anticipada a UFC 223, la mejor cartelera del año (hasta ahora)

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UFC 223: Ferguson contra Khabib

Ha sido un comienzo sólido para elufccalendario hasta los primeros tres meses de 2018. Ya hemos visto algunas peleas épicas, impresionantes nocauts y hábiles sumisiones, pero lo mejor está por venir. El próximo sábado 7 de abril en el Barclays Center de Brooklyn, Nueva York, se lleva a cabo la cartelera más apilada del año hasta el momento con la última oferta de pago por visión de Zuffa, UFC 223. Esta cartelera tiene el potencial de ser un evento fantástico y sobre el papel, no hay duda de que es la mejor tanda de peleas que UFC ha organizado en lo que va del año, lo cual es decir algo considerando la calidad de peleas de primer nivel que hemos visto en lo que va del año.

El evento principal entreKhabib Nurmagomedovy Tony Ferguson es fuego caliente. Este enfrentamiento tiene el potencial de ser la mejor pelea del año, si no una de las mejores peleas por el título de peso ligero de todos los tiempos. Nurmagomedov tiene marca de 25-0 en MMA, incluido un récord perfecto de 9-0 en UFC. Ha destruido a casi todos los peleadores en su camino hasta ahora y viene de una victoria especialmente brutal sobre Edson Barboza. Ferguson tiene marca de 13-1 en el UFC y está montando un filete de victorias de 10 peleas. El ex ganador de Ultimate Fighter viene de una victoria por sumisión sobrekevin leelo que le valió la correa interina de peso ligero. ConConor MacGregoral margen, Nurmagomedov y Ferguson competirán por el título indiscutible (o al menos creemos que lo harán, ya que el presidente de UFCdana blancoha sido extrañamente reservado sobre eso). Estos dos luchadores se han enfrentado tres veces en el pasado y, sin embargo, la pelea aún no se ha llevado a cabo debido a las lesiones y los malos cortes de peso. Esta vez, esperemos que los Dioses de las MMA dejen que la pelea se lleve a cabo porque tiene el potencial de ser una pelea verdaderamente especial.

El evento coestelar también es una pelea por el título, y es una revancha entre la campeona de peso paja femenino de UFCrosa namajunasy la retadora Joanna Jedrzejczyk. Todavía es extraño referirse a Jedrzejczyk como la retadora, ya que fue una campeona tan dominante durante algunos años allí, pero la impresionante victoria por KO de Namajunas sobre ella en UFC 217 para robar el título mostró que hay una nueva reina en la división. Namajunas tiene marca de 5-2 en UFC, mientras que Jedrzejczyk tiene marca de 8-1 y, sin duda, son las dos mejores peleadoras en la categoría de peso de 115 libras de mujeres en este momento. Pero a pesar de que Namajunas noqueó a Jedrzejczyk en la primera pelea, entra en su primera defensa del título como perdedora. Eso muestra cuán competitivo esperan los apostadores que sea esta pelea, y considerando cuán loca fue la primera pelea, esta revancha también podría ser algo realmente especial.

El resto de la tarjeta PPV también está apilada. Hay una pelea de peso pluma entre Renato Moicano y Calvin Kattar que debería ser increíble. Moicano estaba invicto hasta que se topó con una sumisión de Brian Ortega en su última pelea, pero todavía tiene marca de 3-1 en el UFC y es uno de los 10 mejores peleadores de 145 libras. Mientras tanto, Kattar ha sido una agradable sorpresa en el UFC hasta ahora con un récord de 2-0 en el Octágono, y tiene una racha de 10 victorias consecutivas en general.

Además, hay dos peleas de peso ligero que también deberían ser emocionantes. El primero presenta al ex campeón de peso ligero de UFC Anthony Pettis contra el ex ganador de Ultimate Fighter Michael Chiesa. Ambos hombres vienen de una derrota y una victoria sería imperativa para que cada uno mantenga su clasificación entre los 15 primeros. La otra pelea de peso ligero ve a Al Iaquinta peleando contra Paul Felder en lo que debería ser una batalla épica de pie. Iaquinta ganó cinco peleas seguidas, incluidas cuatro por nocaut, mientras que Felder noqueó a sus últimos tres oponentes. Este es el abridor de PPV perfecto y muestra la profundidad de esta tarjeta. Y ni siquiera he mencionado la cartelera preliminar profunda que incluye los nombres de ex retadores al título como Karolina Kowalkiewicz y Ray Borg, veteranos del entretenimiento como Joe Lauzon y Evan Dunham, y el principal prospecto Zabit Magomedshapirov.

Sobre el papel, UFC 223 tiene el potencial de ser la mejor cartelera del año. Hay dos peleas por el título, las cuales son enfrentamientos muy intrigantes, así como una serie de otras peleas que tienen el potencial de ser muy entretenidas. Las 13 peleas en la tarjeta tienen el potencial de ser realmente buenas, lo cual es raro, ya que por lo general podría haber algunas fallas en una tarjeta. Aunque no esta tarjeta. Esta tarjeta está ridículamente apilada. Sobre el papel, UFC 223 es realmente especial y tiene el potencial de ser un evento increíble. Ahora solo esperemos que no haya heridos y que la tarjeta pueda permanecer intacta, porque debería ser buena si todo sale según lo planeado.